Rynki są zawsze w ciągłym ruchu, losowo przechadzając się między zyskami a stratami, ale czasami czynniki makro sprzysięgły się, aby stworzyć trwałą zmienność. W 2022 r. zaobserwowaliśmy niezwykłe ograniczenia podaży — utrzymujące się problemy z łańcuchem dostaw po koronawirusie, stale napięty rynek pracy i rosyjska inwazja na Ukrainę — zbiegły się z wysokim popytem — częściowo napędzanym silnymi bodźcami rządowymi w pierwszych dwóch latach pandemii. Wiemy jednak, że startupy technologiczne przetrwają burzę.

W marcu 2022 r., zaraz po inwazji Rosji na Ukrainę, Fed zaczął podnosić stopy procentowe, aby walczyć z inflacją (pierwsza podwyżka od ponad trzech lat), co jest nieuniknionym skutkiem pogoni zbyt wielu dolarów za zbyt małą ilością towarów i usług. Ostatecznie sama złożoność nakładających się ryzyk przyczyniła się do zmienności, ponieważ inwestorzy byli zmuszeni do ciągłego dostosowywania swoich założeń.

Makroczynniki napędzające zmienność

Dla start-upów technologicznych to nowe środowisko jest oczywiście wyzwaniem: klienci biznesowi tną koszty i przykucają, podczas gdy Fed wprowadza agresywne środki w celu zwalczania inflacji, a konsumenci jednocześnie odczuwają szczyptę zarówno inflacji, jak i wysokich kosztów pożyczek. Podobnie jest to sezon problemów ekonomicznych dla przedsiębiorstw: wysokie koszty finansowania zewnętrznego i zmniejszony popyt zmniejszają marże, a niektóre branże borykają się z utrzymującymi się niedoborami siły roboczej .

Jednak dla startupów, które sprzedają firmom, ten ból stwarza nowe możliwości, ponieważ firmy myślące przyszłościowo szukają trwałych, technicznych rozwiązań tych cyklicznych problemów.

Cisza w czasie burzy dla startupów

Wzrost produktywności dzięki oprogramowaniu, który był trudny do zauważenia w ostatniej dekadzie, stanie się oślepiająco oczywisty, gdy nowa sztuczna inteligencja, taka jak ChatGPT, zniesie wszelkiego rodzaju harówkę. Każdy pracownik będzie teraz dowodził niewielką armią asystentów AI , którzy rozumieją złożony język naturalny — nie jest wymagany żaden kod.

Aby wybrać tylko jeden przykład, weź pod uwagę, że pracownicy mogą bezpośrednio wysyłać zapytania do jezior danych przy użyciu języka naturalnego, ciesząc się poziomem dostępu zarezerwowanym wcześniej dla analityków danych o specjalistycznych umiejętnościach. Każdy startup będzie mógł włączyć do swoich produktów najnowsze duże modele językowe za pomocą narzędzi dostarczonych przez Microsoft i Google. (Microsoft podobno inwestuje 10 miliardów dolarów w OpenAI, która uruchomiła ChatGPT pod koniec zeszłego roku i wzrosła do 1 miliona użytkowników w zaledwie tydzień).

Pogorszenie koniunktury może również stać się katalizatorem projektów „ulepszeń domu”, które firmy odkładają.

Na przykład teraz jest świetny czas na uaktualnienie cyberbezpieczeństwa , zwłaszcza w świetle niedawnych głośnych włamań i trwających ataków ransomware. (LastPass, firma zajmująca się oprogramowaniem w chmurze do przechowywania haseł, doznała poważnego włamania za pośrednictwem niezabezpieczonego laptopa pracownika). rynek.

Znaczenie technologii na stale napiętym rynku pracy

Aby firmy mogły zatrzymać talenty — zwłaszcza młodszych pracowników — kluczowe znaczenie ma technologia umożliwiająca pracę zdalną. Dziwną cechą obecnego kryzysu jest utrzymująca się napięta sytuacja na rynku pracy. Nawet po agresywnych podwyżkach ze strony Fed, ogólne bezrobocie w USA pozostaje na historycznie niskim poziomie, podczas gdy niektóre branże borykają się z poważnymi niedoborami siły roboczej.

Pandemia była gigantycznym (i w większości udanym) eksperymentem pracy z domu, w wyniku którego pracownicy oczekują teraz takiej elastyczności. Dobrą wiadomością dla startupów technologicznych jest to, że do pracy zdalnej niezbędny jest szeroki wachlarz technologii, nie tylko narzędzia do komunikacji, ale także wszystko, co pomaga ludziom współpracować asynchronicznie i wszystko, co sprawia , że oprogramowanie oparte na chmurze jest bezpieczniejsze i łatwiejsze w użyciu .

Zmiana preferencji inwestorów

Patrząc w przyszłość, automatyzacja robotów jest bardzo obiecująca. Niedawno spotkałem się z dyrektorem generalnym firmy z listy Fortune 500, który opowiedział, jak pandemia przyspieszyła jego plany automatyzacji kilku fabryk. Jego pierwotnym planem była modernizacja do 2030 r., ale niedobory siły roboczej i ryzyko kwarantanny radykalnie poprawiły ekonomię dużej, początkowej inwestycji w robotykę.

Ten dyrektor generalny wyjaśnił, że efektem ubocznym automatyzacji robotów jest lepszy wgląd w proces produkcyjny. Widoczność usprawni zarówno operacje, jak i zarządzanie łańcuchem dostaw — rzeczy, które i tak musi robić w tym nowym, mniej wyrozumiałym środowisku.

W miarę jak roboty stają się coraz inteligentniejsze, lżejsze i tańsze, spodziewam się, że będą nadal wychodzić poza fabryki i trafiać do zawodów specjalistycznych, opieki zdrowotnej, a nawet zastosowań konsumenckich. (Pewnego dnia spojrzymy wstecz na oryginalną Roombę i będziemy się śmiać!)

Implikacje dla startupów technologicznych

W przypadku startupów technologicznych nie ma wątpliwości, że zmieniły się preferencje inwestorów, a historyczny nadmierny nacisk na wzrost przychodów został zastąpiony bardziej zdyscyplinowanym skupieniem się na (ścieżce do) rentowności. Częściowo ta zmiana wynika z wpływu zaostrzonej polityki pieniężnej na akcje spółek technologicznych. W 2022 roku Nasdaq Composite spadł o ponad 30% , podczas gdy rentowność krótkoterminowych papierów skarbowych wzrosła do 4,5% . W pewnym momencie Fed w końcu poluzuje, ale jest mało prawdopodobne, że stopy krótkoterminowe powrócą do zera w najbliższym czasie.

W zamknięciu

Czasy polegania wyłącznie na zbieraniu funduszy, aby przetrwać, minęły. Dla startupów rozwiązujących rzeczywiste problemy klientów będzie to mile widziana zmiana, ponieważ przefinansowani konkurenci opuszczą rynek. Założyciele przekonają się również, że szybciej rozwijając się w zrównoważone firmy, są mniej zależni od kaprysów inwestorów i bardziej kontrolują swoje przeznaczenie.

Moja rada na pożegnanie dla założycieli jest następująca: opanuj te wzburzone wody, ponieważ stwarzają nowe problemy do rozwiązania dla twoich klientów. Dawna równowaga łatwych pieniędzy i zawyżonych wartości aktywów minęła — i ostatecznie jest to dobre dla wszystkich.

Źródło obrazu wyróżnionego: Annie Spratt; Nierozpryskiwany; Dziękuję!